El propietario de Patagonia cede todos los beneficios de la empresa para "luchar contra la crisis medioambiental

La propiedad de Patagonia, la empresa de ropa para actividades al aire libre, se ha transferido a un fideicomiso, y todos los ingresos se destinarán a organizaciones benéficas medioambientales.

La familia Chouinard, fundadora y propietaria de la empresa, ha dividido su participación entre dos nuevas entidades. Patagonia Purpose Trust supervisará la estrategia de la empresa y tendrá el 2% de sus acciones con derecho a voto; el Holdfast Collective, responsable de los intereses económicos de la empresa, tendrá el 98% restante y distribuirá un dividendo anual con el dinero que no se reinvierta en Patagonia.

Se espera que sea de unos 100 millones de dólares y se utilizará para proteger la naturaleza, promover la biodiversidad y "luchar contra la crisis medioambiental", dijo la empresa en un comunicado.

Charles Conn, de 61 años, presidente de Patagonia, dijo que la empresa seguiría trabajando para generar beneficios y que "esto no es una especie de hippie-tiburón-corriendo-por-las-flores. Es una forma seria de pensar de forma diferente sobre el papel de las empresas en la sociedad".

Aunque goza de buena salud, Yvon Chouinard, el fundador, que tiene 83 años, y su familia querían un plan para el futuro de la empresa.

"Como cualquier empresa con un fundador que envejece, exploramos todo tipo de opciones", dijo Conn. "Podías salir a bolsa y regalar el dinero. Se podía vender la empresa a un fondo de inversión o a otra gran empresa, porque una empresa como Patagonia valdría una fortuna, y luego regalar ese dinero".

"Entonces nos dimos cuenta de que estaríamos echando por tierra lo que más impacto ha tenido, que es nuestro comportamiento diferente. Y así acabamos resolviendo dos problemas: primero, proporcionar administración a la Patagonia durante los próximos 50 años y, segundo, liberar más dinero para luchar contra la crisis medioambiental ahora".

Chouinard, un ávido escalador y herrero, empezó a vender material de escalada en 1965. Al cabo de cinco años, Chouinard Equipment era el mayor proveedor de este tipo de material en Estados Unidos, pero decidió reducir las ventas de pitones al darse cuenta de que los clavos metálicos desfiguraban las paredes rocosas.

En 1973, su empresa comenzó a vender ropa de escalada bajo la marca Patagonia, con sede en Ventura (California). Desde hace mucho tiempo, se ha adherido a prácticas empresariales éticas, comprometiéndose a donar el 10% de sus beneficios a causas medioambientales en 1986 y, posteriormente, cambiándolo por el 1% de las ventas, que se calcula que han superado los mil millones de dólares.

Se anima a los clientes a canjear la ropa usada por vales y la empresa reparó más de 100.000 prendas en 2020. Estas credenciales ecológicas se reflejan en el precio. Los forros polares cuestan desde 210€ y las chaquetas hasta 450€.

dijo Chouinard: "Si tenemos alguna esperanza de tener un planeta próspero dentro de 50 años, es necesario que todos hagamos todo lo que podamos con los recursos que tenemos. Como líder empresarial que nunca quise ser, estoy haciendo mi parte. En lugar de extraer valor de la naturaleza y transformarlo en riqueza, estamos utilizando la riqueza que crea la Patagonia para proteger la fuente."

Conn dijo que la familia nunca había llevado una vida de lujo, por lo que "la idea de renunciar a la riqueza fue un alivio para ellos, son personas muy sencillas y prácticas".

Los empleados de la empresa son otra consideración. "Creo que estarán encantados de saber que la empresa no va a ser vendida a otra gran empresa despiadada o sacada a bolsa en una OPV fulgurante, sino que su futuro está protegido para siempre", dijo Conn.

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