John Lewis sufre pérdidas de 100 millones de libras por el impacto de la inflación

El grupo minorista John Lewis sufrió unas pérdidas cercanas a los 100 millones de libras en su primer semestre, ya que la desbocada inflación redujo el gasto en los supermercados Waitrose y erosionó los márgenes de sus grandes almacenes.

"Nadie podía predecir la magnitud de la crisis del coste de la vida que se ha materializado", dijo Dame Sharon White, su presidenta, añadiendo que la empresa, propiedad de sus empleados, se había enfrentado a una "inflación de costes sin precedentes en los productos de alimentación y en la mercancía general".

La empresa advirtió que las perspectivas siguen siendo "singularmente inciertas" al entrar en la segunda mitad del año, tradicionalmente más rentable, incluida la temporada alta de Navidad.

En las 26 semanas transcurridas hasta el 30 de julio registró una pérdida antes de impuestos de 99 millones de libras esterlinas, frente a los 29 millones de libras esterlinas de un año antes, y un beneficio de 192 millones de libras esterlinas en 2020. Esto se atribuyó a factores como la decisión de no repercutir algunos aumentos de costes a los clientes, el abandono de los patrones de compra de Covid y la inversión para apoyar a su plantilla y proveedores.

También hubo costes puntuales asociados a la reducción del espacio de las oficinas de Londres y a una reestructuración de la gestión que incluyó la pérdida de unos mil puestos de trabajo.

White añadió: "Sé que los socios de toda la empresa lo están sintiendo de verdad, después de dos años duros de pandemia y de una reestructuración necesaria, pero difícil. Sé que no ha sido fácil".

El grupo ha anunciado hoy un pago único de 500 libras esterlinas al personal a tiempo completo como parte de un paquete de ayudas por el coste de la vida de 45 millones de libras esterlinas, así como medidas para aumentar el salario de los trabajadores principiantes en un 4%, lo que supondrá un coste de 10 millones de libras esterlinas en el segundo semestre.

Sin embargo, advirtió que necesitaría un "refuerzo sustancial" de sus resultados en el segundo semestre para estar en condiciones de pagar una prima anual al personal.

El número total de clientes aumentó un 6% en Waitrose y un 4% en John Lewis en términos interanuales, pero están gastando menos, desplazando el gasto discrecional de los artículos del hogar de alto margen y gran precio a los restaurantes y las vacaciones, o "de los muebles del comedor a salir a cenar".

Las ventas de Waitrose ascendieron a 3.600 millones de libras, un 5% menos en términos comparables que hace un año. El tamaño de las cestas se redujo en casi una quinta parte y el beneficio operativo cayó en 93 millones de libras hasta los 432 millones de libras. Esto sigue una pauta en el sector de la alimentación, que esta semana ha visto cómo Morrisons era desplazado de su lugar en el tradicional grupo de los cuatro grandes por su rival de descuento Aldi.

Por su parte, las ventas en las tiendas de John Lewis ascendieron a 2.100 millones de libras, un 3% más en términos comparables durante el año, impulsadas por la vuelta a las compras en la calle y el trabajo en las oficinas. El beneficio operativo se mantuvo en 295 millones de libras.

La moda fue la categoría que mejor se comportó, con un aumento del 25%, gracias a los buenos resultados de la ropa de vacaciones, ya que los clientes volvieron a viajar y a las vacaciones de verano. Las categorías de hogar y tecnología, que tuvieron un buen comportamiento durante la pandemia, disminuyeron.

Los artículos de ahorro energético también atrajeron una gran demanda: las freidoras de aire subieron un 56% y los termostatos inteligentes un 8%. A pesar de haber retirado su eslogan "Nunca malvender a sabiendas", se congelaron los precios de artículos esenciales como los uniformes escolares.

dijo White: "No es raro que tengamos pérdidas en el primer semestre del año: lo hemos hecho en tres de los últimos cuatro semestres. Nuestro comercio está muy sesgado hacia la Navidad y la mayor parte de nuestros beneficios se producen en el último trimestre del año".

Añadió que el sólido balance del grupo sigue siendo fuerte, con 1.500 millones de libras de efectivo y facilidades de crédito "para ayudar a capear nuevas crisis".

"Estamos respondiendo a la crisis del coste de la vida apoyando a quienes lo necesitan e intensificando nuestro programa de eficiencia. Estamos renunciando a los beneficios tomando decisiones basadas en el tipo de empresa que somos, guiados por nuestro propósito, ayudando a nuestros socios, clientes, comunidades y proveedores."

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